Covid-19 en la India: Save the Children alerta de que millones de niños y niñas están en riesgo de sufrir pobreza y hambre ante la grave crisis que sufre el país 

Nueva Delhi, 28 de abril de 2021. Save the Children muestra su preocupación ante el enorme incremento de casos de Covid-19 en la India y advierte de que millones de niños y niñas corren el riesgo de sufrir pobreza y hambre por culpa de esta crisis. Una investigación publicada el mes pasado demostró que la tasa de pobreza de la India podría aumentar hasta un 0,6% con medidas de control limitadas que durasen al menos 12 meses y que podría subir casi un 7% si se introducen medidas de control estrictas. En este sentido, Save the Children recuerda que el número de muertes en el país ya ha superado las 200.000 esta semana y que se han tomado medidas de control estrictas para controlar la propagación del virus.

“A medida que la crisis en la India continúa descontroladamente, su impacto en la infancia es cada vez más grave”, apunta Sudarshan Suchi, director ejecutivo de Save the Children en la India. “Los cierres son necesarios para controlar la propagación del virus, pero las medidas de control tienen consecuencias inevitables, que tendrán un impacto duradero en la infancia y las familias, arrastrando a millones de ellas a la pobreza”, añade.

La organización recuerda que, aunque los niños y las niñas tienen un menor riesgo de contraer la Covid-19, no son inmunes a las consecuencias, ya que sus familias, maestros y líderes comunitarios pueden caer enfermos y no tendrían a nadie que cuidase de ellos.
India ya tiene la población más grande que enfrenta escasez de alimentos en el mundo: se estima que 189 millones de personas en este país ya sufrían desnutrición antes de la pandemia. Save the Children teme que, debido al impacto de la Covid-19 en la salud de la población y en la economía, esta escasez de alimentos pueda aumentar aún más.

La organización señala que el incremento de la pobreza, la falta de acceso a los alimentos y la saturación del sistema de salud durante un periodo de tiempo prolongado podrían tener un efecto devastador en la vida de millones de niños y niñas. Así, es posible que la infancia que esté enferma no reciba el tratamiento que necesita porque los hospitales están desbordados por los casos de Covid-19 o que los niños y las niñas pueden verse obligados a abandonar la escuela y ponerse a trabajar para ayudar a la economía familiar durante la crisis.

Save the Children recuerda que la infancia que no asiste a la escuela corre un mayor riesgo de ser víctima de distintas formas de violencia como el matrimonio precoz, infantil y forzoso, los abusos, el trabajo infantil o la explotación.

“La pandemia ha revertido gran parte del progreso que la India había logrado en la reducción de la pobreza. Estamos muy preocupados porque un sistema de salud sobrecargado no podrá proteger a las personas más vulnerables y esto dejará a muchos niños y niñas sin sus seres queridos", indica Suchi.

Save the Children está trabajando en estrecha colaboración con los ministerios gubernamentales de la India para responder a la crisis generando conciencia sobre la prevención, las medidas de control y las vacunas, y también está trabajando para proteger a la infancia de la explotación, el trabajo infantil y el matrimonio infantil. La organización planea intensificar sus programas de salud para brindar apoyo médico urgente que salve vidas, como centros de cuarentena, ambulancias, alimentos y apoyo psicosocial para los niños y las niñas.

Save the Children también aboga por la aceptación pública de las medidas de seguridad de Covid-19 y está liderando campañas de concienciación para alentar a las personas de 18 a 45 años a ponerse la vacuna, cuando sean seleccionados para la vacunación a partir del 1 de mayo.

Sobre Save the Children

Save the Children es la organización independiente líder en la defensa de los derechos de la infancia en todo el mundo. Trabaja desde hace más de 100 años para asegurar que todos los niños y niñas sobreviven, aprenden y están protegidos. Actualmente la organización opera en más de 120 países.

En España trabaja en programas de atención a los niños y niñas más vulnerables, centrados en la infancia en riesgo de pobreza o exclusión social. La organización atiende además a la infancia migrante y está centrada a proteger a los menores frente a la violencia. Save the Children quiere que todos los niños y niñas, independientemente de su condición o país de origen, puedan disfrutar plenamente de sus derechos y alcanzar el máximo de sus capacidades.

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