Save the Children estima que casi 10 millones de niños y niñas corren el riesgo de abandonar la escuela por la Covid-19

Un informe internacional de la organización advierte de “una emergencia educativa mundial sin precedentes” debido a los recortes presupuestarios para educación y al incremento de la pobreza como consecuencia de la pandemia.

Informe (versión en inglés): https://bit.ly/2Zo2XQN

Londres, 13 de julio de 2020. Un informe presentado hoy por Save the Children, Salvad nuestra educación, estima que el recorte de presupuestos para educación y el incremento de la pobreza como consecuencia de la Covid-19 ponen a 9,7 millones de niños y niñas en riesgo de abandonar la escuela definitivamente en lo que queda de año. Este riesgo es especialmente elevado para la infancia de 12 países, principalmente de África occidental y central pero también en Yemen y Afganistán.

La ONG advierte de que el cierre de escuelas significa mucho más que la pérdida de educación ya que deja a niños y niñas sin espacios seguros donde jugar, comer y acceder a servicios de salud, y donde se detectan posibles abusos en el hogar y se ofrece protección a las víctimas. Con el cierre de las escuelas, estas salvaguardas desaparecen.

Save the Children recuerda además que los niños y niñas de estos países viven atrapados en un círculo vicioso: el cierre de las escuelas les empujará a incorporarse al mercado laboral y en el caso de las niñas y adolescentes estarán más expuestas a la violencia de género, el matrimonio infantil y el embarazo adolescente. Estos riesgos aumentan cuanto más tiempo están fuera de la escuela y reducen directamente su posibilidad de regresar a ella. 

La ONG llama a gobiernos y donantes a responder a una “emergencia educativa mundial sin precedentes” que hace peligrar el cuarto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que fija para 2030 garantizar el acceso a una educación inclusiva, equitativa y de calidad para todos los niños y niñas.

En ese sentido, pide poner a disposición del Banco Mundial un fondo de 35.000 millones de euros para invertir urgentemente en educación de modo que se garantice que los niños y las niñas tengan acceso a la educación, ya sea a distancia, ya sea presencial. En este último caso, reclama una vuelta a las aulas segura e inclusiva, con acceso a comidas escolares, servicios de salud y clases de recuperación para compensar el aprendizaje perdido. 

Asimismo, pide suspender el pago de la deuda de los países de bajos ingresos, una medida que podría liberar 14.000 millones de dólares para ser invertidos en educación. "Sería desmesurado permitir que recursos tan necesarios para mantener viva la esperanza que viene con la educación se desvíen a pagar la deuda", expresa Inger Ashing, CEO de Save the Children. 

El informe revela los efectos devastadores que el brote de Covid-19 tendrá en el aprendizaje. En un escenario de presupuesto de rango medio, Save the Children estima que la recesión dejará un déficit de 77.000 millones de dólares en gasto de educación en algunos de los países más pobres del mundo el próximo año y medio. En el peor de los escenarios, esto es, en caso de que los gobiernos transfieran recursos para educación a otras áreas de respuesta de la pandemia, esa cifra podría ascender a 192.000 millones de dólares. 

Antes de la pandemia, 258 millones de niños y niñas estaban sin escolarizar en todo el mundo. En este momento, la cifra asciende a 1.600 millones. Aisha, 15 años, de Etiopía, es una de ellos. Relata: “Hace tres meses iba a clase todos los días, aprendía, jugaba con mis amigos y comía allí. Extraño mucho mi escuela y mis amigos. Ahora paso la mayor parte del tiempo cuidando del ganado y algunas veces ayudo a mi madre con tareas de casa como limpiar y cocinar".

A pesar de los esfuerzos de gobiernos y organizaciones, 500 millones de niños y niña no han tenido acceso a la educación a distancia, en muchos casos sin familiares alfabetizados que pudieran ayudarles en casa. Como consecuencia de esta pérdida, muchos tendrán dificultades para ponerse al día, lo que aumentará sus probabilidades de abandono.

En los países donde interviene y en colaboración con las administraciones y los centros educativos, Save the Children ha proporcionado materiales y recursos para la educación a distancia, entre ellos, lecciones y apoyo a través de la radio, la televisión, el teléfono, las redes sociales y aplicaciones móviles de mensajería. La organización está brindando también orientación a padres y madres para que sepan cómo apoyar el aprendizaje y el bienestar de sus hijos e hijas en el hogar y está asegurando que los niños y niñas estén seguros en casa y no se pierdan las comidas o los kits de higiene menstrual que generalmente recibirían en la escuela. A su vez, está trabajando con las autoridades educativas para ayudar a planificar el regreso seguro a la escuela.

Sobre Save the Children

Save the Children es la organización independiente líder en la defensa de los derechos de la infancia en todo el mundo. Trabaja desde hace más de 100 años para asegurar que todos los niños y niñas sobreviven, aprenden y están protegidos. Actualmente la organización opera en más de 120 países.

En España trabaja desde hace más de 20 años con programas de atención a los niños y niñas más vulnerables, centrados en la infancia en riesgo de pobreza o exclusión social. A través de sus programas en España, proporcionan una atención integral a los niños, niñas y sus familias para que la situación económica o de exclusión social en la que viven los niños no les impida disfrutar plenamente de sus derechos y puedan alcanzar el máximo de sus capacidades.

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